Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

Saudi Superstar FaZe Virus Talks Passion and Performance during the Pandemic

  • English
  • Arabic

When the coronavirus pandemic engulfed the world, the ensuing chaos threw the world’s balance out of sorts. Livelihoods, industries, and relationships fell victim to psychological torment, and many crumpled under the pressure.

Talal ‘Virus’ Almalki used this pressure to elevate his game and join the biggest esports organization in the world: FaZe.

“If you think about it, it looks like it was planned for me,” he said.

We at Syft were fortunate enough to talk to the driven creator about his heritage, love of esports, and future as an international gaming icon.


Born in Jeddah, Saudi Arabia to a large family, Virus’ five brothers and one sister helped cultivate his love for video games. Virus recalls how his family shared consoles from all generations and how he often stayed at home playing while his family went out.

“[I was] thinking that this is the best thing ever,” Virus said. “And always thinking, ‘That’s what I want to do’ my whole childhood.”

As a child, Virus often played difficult video games simply because he liked to think a lot. In particular, he says his favorite game was Call of Duty, as he could play quickly, think on his feet, and constantly adjust his playstyle in order to best other players.

It’s clear that Virus’ strong gaming foundation playing the original Call of Duty and Call of Duty 2 on PC paved the way for his future gaming prowess. Virus says he not only played the campaign, he also played against bots as he strove for ways to get better. He also remembers watching YouTube creators playing the same games and trying to beat the records they held.

“That was my fondest memory of playing games because I did this for two weeks,” he said. “Like, I was trying for two weeks in a row.”

Along with video games, Virus was especially interested in air traffic control. Though not usually something children are interested in, Virus says air traffic control was “very cool” to him after seeing it in movies and watching his uncle work as a trainer at an airport.

Virus’ interest peaked after hearing numerous stories from his uncle, including firsthand accounts of the intensity of real-life situations. So, Virus decided that after he finished school, he most wanted to be an air traffic controller.

Thus began an unlikely international journey. After finishing high school in Saudi Arabia, Virus went to Canada to study English before eventually making his way to New Zealand to pursue his passion for air traffic control. In 2019, his dream came true: he graduated from Massey University’s School of Aviation with the diploma he’d worked toward since he was a child.

Courtesy of FaZe Virus on Instagram

However, much like a good portion of the global population, his dream would be short-lived due to the COVID-19 pandemic. Once the pandemic hit, Virus was forced to return to Jeddah with his family during one of the most tumultuous periods in recent history.

Looking back, Virus said that coming back to Jeddah gave him more time to hone in on gaming. With a newfound focus solely on gaming, Virus released quality content for seven straight months, and he soon set his sights on joining FaZe. While he wasn’t confident in the beginning, his attitude shifted after reaching the top 100 contestants.

“When I got into the top 100, I was very prepared to be in FaZe actually, not just get in the top five,” Virus remembers. “Sometimes, I see myself in a position that I really deserve and I try my best to get it.”

After seven months of content creation, Virus was inducted as number 77 out of 100. Courtesy of FaZe Clan.

Not only did Virus see a way to get into FaZe, his fans began to see it too, mainly because of his unique style. A quick look at his YouTube channel shows just how unique his gameplay is: he often shakes his mouse after even the smallest glimpse of an enemy player, aiming and killing them within a fraction of a second.

This has led some people to accuse him of using an “aimbot” when looking back at killcams. Nevertheless, Virus says it is all about his focus, though he is not sure how he fully developed his playstyle, as it is all “inside his head.”

“If I tried to teach someone how to do it or I tried to do a course on how to, I’m not sure if I’m going to be able,” Virus said. “It’s like a limit in our brain; every one of us has a limit on how fast they can react. So sometimes I think that I am a little different.”

Additionally, Virus says that he learns from his mistakes. From his point of view, if another player kills him in-game, it is his own fault and he’s found something he needs to fix. Simply put, Virus creates a quasi-encyclopedia with every round he plays so that he can reduce his mistakes and become a nigh-unstoppable player.

With such a different mindset, Virus stood out from the rest, and not only did he make it past the top 100, he progressed to the top 20 finalists. Then, on a fateful late December day, Virus noticed that two of his friends were acting strange for some reason.

Not thinking much of it, Virus remained calm, because he knew there would only be three outcomes to his FaZe journey: either he was the second member inducted, the fifth, or he was out. Though Virus was calm, he was also scared and nervous of what might happen.

Not long after, history was made: Virus became the first Saudi Arabian member of FaZe Clan.

Once it was announced he was one of the winners of the FaZe 5 challenge, Virus was elated — he could not believe this was happening and kept thinking it was a dream. His incredulousness was evident as he spoke to Apex and CBass during the announcement livestream.

After the initial shock wore off, he told his family the good news, and though they did not really understand what had happened, they were still very supportive. His friends – initially surprised that he wanted to join FaZe in the first place – had a similar reaction as well, giving Virus their support. Furthermore, various influencers and other content creators such as MjrmGames reached out to Virus, congratulating him on his accomplishment.

Now that he is a member of FaZe, Virus notes that it’s important to take note of his own physical and mental health, going to the gym every day and weekly taking a day off from content creation every now and then even if he wants to perform daily. Virus adds that he’s seen many streamers stop streaming because they are tired or exhausted, cementing how important it is to take a day off and exercise.

Courtesy of FaZe Virus on Instagram.

“Always have a day off — you don’t need to wait,” he said. “You just have to put a day off every single week so you can maintain your level for months.”

Moreover, Virus has no plans of changing his name, even with the Coronavirus pandemic raging in most parts of the world. He’s had the name since he was a child, and he’s not going to let an actual virus get in the way of his sense of self. In that same vein, although viruses can be toxic in some cases, Virus hopes those who watch him can gain some lessons in lowering the toxicity levels found in the gaming community.

“I always try to tell people not to be toxic,” Virus said. “I always reply to toxic people with good words … and I always tell people in-game to stop saying very bad words. I really found a difference.”

In all, FaZe Virus has surmounted the pressure of competing against thousands of competitors – especially since he’s carrying the weight of a country on his back – alongside the pressure of a global pandemic. Months after being chosen as one of the newest members of FaZe, Virus still feels like the experience has been “surreal.”

“It’s nothing short of amazing,” Virus said. “I gotta say, I still need to get used to the fast pace of things, but I still have the same amount of excitement that I have had since the day I joined Faze.”

We at Syft wish FaZe Virus all the best in his future endeavors with FaZe and can’t wait to see what else he has in store for his fans Stateside and around the world. To follow up on Virus’ adventures, click here, here and here for his Twitter, Instagram and YouTube channel, respectively.

عندما اجتاح جائحة الVirus التاجي العالم ، أدت الفوضى التي أعقبت ذلك إلى إفساد توازن العالم. سقطت سبل العيش والصناعات والعلاقات ضحية للعذاب النفسي ، وانهارت العديد منها تحت الضغط.

بالنسبة إلى طلال المالكي – المعروف أيضًا باسم الVirus – كان هذا الضغط هو ما يحتاجه تمامًا للارتقاء بمستواه والانضمام إلى أكبر منظمة للرياضات الإلكترونية في العالم: FaZe.

قال “إذا فكرت في الأمر ، يبدو أنه مخطط لي”.

كنا في Syft محظوظين بما يكفي للتحدث إلى المبدع الدافع حول تراثه و حبه للرياضات الإلكترونية ومستقبله كأيقونة ألعاب عالمية.

وُلد Virus في جدة بالمملكة العربية السعودية لعائلة كبيرة ، وساعده خمسة من إخوته وأخته في تنمية حبه لألعاب الفيديو. يتذكر Virus كيف شاركت عائلته أجهزة التحكم من جميع الأجيال وكيف ظل غالبًا في المنزل يلعب أثناء خروج عائلته.

“[كنت] أفكر أن هذا هو أفضل شيء على الإطلاق ،” قال Virus. “وأفكر دائمًا ،” هذا ما أريد أن أفعله “طفولتي بأكملها.”

عندما كان طفلاً ، غالبًا ما كان Virus يلعب ألعاب فيديو صعبة لمجرد أنه كان يحب التفكير كثيرًا. على وجه الخصوص ، يقول إن لعبته المفضلة كانت Call of Duty ، حيث يمكنه اللعب بسرعة ، والتفكير على قدميه ، وتعديل أسلوب لعبه باستمرار من أجل أفضل اللاعبين الآخرين.

من الواضح أن أساس الألعاب القوي لـ Virus الذي يلعب لعبة Call of Duty و Call of Duty 2 الأصلية على جهاز الكمبيوتر قد مهد الطريق لبراعته في اللعب في المستقبل. يقول Virus إنه لم يلعب الحملة فحسب ، بل لعب أيضًا ضد الروبوتات حيث كان يسعى لإيجاد طرق للتحسن. كما يتذكر مشاهدة منشئي المحتوى على YouTube وهم يلعبون نفس الألعاب ويحاولون التغلب على الأرقام القياسية التي يمتلكونها.

قال “كانت تلك أعز ذكرياتي عن لعب الألعاب لأنني فعلت ذلك لمدة أسبوعين”. ” اعني، كنت أحاول لمدة أسبوعين متتاليين.”

إلى جانب ألعاب الفيديو ، كان Virus مهتمًا بشكل خاص بمراقبة الحركة الجوية. على الرغم من أنه ليس عادة ما يهتم به الأطفال ، إلا أن Virus يقول إن مراقبة الحركة الجوية كانت “رائعة جدًا” بالنسبة له بعد مشاهدته في الأفلام ومشاهدة عمه يعمل كمدرب في أحد المطارات. بلغ اهتمام Virus ذروته بعد سماع العديد من القصص من عمه ، بما في ذلك الروايات المباشرة عن شدة مواقف الحياة الواقعية. لذلك ، قرر Virus أنه بعد الانتهاء من المدرسة ، أراد أن يصبح مراقب الحركة الجوية.

وهكذا بدأت رحلة دولية غير متوقعة. بعد الانتهاء من المدرسة الثانوية في المملكة العربية السعودية ، ذهب Virus إلى كندا لدراسة اللغة الإنجليزية قبل أن يشق طريقه في النهاية إلى نيوزيلندا لمتابعة شغفه بمراقبة الحركة الجوية. في عام 2019 ، تحقق حلمه: تخرج من كلية الطيران بجامعة ماسي وحصل على الدبلوم الذي عمل للحصول عليه منذ أن كان طفلاً.

بإذن من FaZe Virus على Instagram.

ومع ذلك ، مثله مثل جزء كبير من سكان العالم ، فإن حلمه سيكون قصير الأجل بسبب جائحة COVID-19. بمجرد انتشار الوباء ، اضطر Virus إلى العودة إلى جدة مع عائلته خلال واحدة من أكثر الفترات اضطرابا في التاريخ الحديث.

إذا نظرنا إلى الوراء ، قال Virus إن العودة إلى جدة أعطته مزيدًا من الوقت للتركيز على الألعاب. مع التركيز المكتشف حديثًا على الألعاب فقط ، اصدر Virus محتوى عالي الجودة لمدة سبعة أشهر متتالية ، وسرعان ما وضع نصب عينيه الانضمام إلى FaZe. بينما لم يكن واثقًا في البداية ، تغير موقفه بعد الوصول إلى أفضل 100 متسابق.

يتذكر Virus “عندما وصلت إلى قائمة أفضل 100 شخص ، كنت مستعدًا جدًا لأن أكون في FaZe في الواقع ، وليس فقط من بين الخمسة الأوائل”. “في بعض الأحيان ، أرى نفسي في وضع أستحقه حقًا وأحاول قصارى جهدي للحصول عليه.”

بعد سبعة أشهر من إنشاء المحتوى ، تم إدخال Virus في المرتبة 77 من أصل 100. بإذن من FaZe Clan.

لم ير Virus طريقة للوصول إلى FaZe فحسب ، بل بدأ معجبوه يروه أيضًا ، ويرجع ذلك أساسًا إلى أسلوبه الفريد. تُظهر نظرة سريعة على قناته على YouTube مدى تميز طريقة لعبه: غالبًا ما يهز فأره بعد حتى أصغر لمحة للاعب عدو ، ويصوبه ويقتله في غضون جزء من الثانية.

وقد أدى ذلك ببعض الناس إلى اتهامه باستخدام “aimbot” عند النظر إلى الخلف في كاميرات القتل. ومع ذلك ، يقول Virus إن الأمر كله يتعلق بتركيزه ، على الرغم من أنه غير متأكد من كيفية تطوير أسلوب لعبه بالكامل ، حيث أن كل شيء “داخل رأسه”.

قال Virus: “إذا حاولت تعليم شخص ما كيفية القيام بذلك أو حاولت القيام بدورة تدريبية حول كيفية القيام بذلك ، فأنا لست متأكدًا مما إذا كنت سأكون قادرًا”. “إنه مثل الحد في دماغنا ؛ كل واحد منا لديه حد لمدى سرعة رد فعله. لذلك أعتقد أحيانًا أنني مختلف قليلاً “.

بالإضافة إلى ذلك ، يقول Virus أنه يتعلم من أخطائه. من وجهة نظره ، إذا قتله لاعب آخر في اللعبة ، فهذا خطأه هو ووجد شيئًا يحتاج إلى إصلاحه. ببساطة ، يقوم Virus بإنشاء شبه موسوعة مع كل جولة يلعبها حتى يتمكن من تقليل أخطائه ويصبح لاعبًا قريبًا لا يمكن إيقافه.

مع هذه العقلية المختلفة ، برز Virus عن البقية ، ولم يتخطى أفضل 100 شخص فحسب ، بل تقدم إلى أفضل 20 متأهلاً للتصفيات النهائية. ثم ، في أواخر شهر ديسمبر ، لاحظ Virus أن اثنين من أصدقائه يتصرفان بشكل غريب لسبب ما.

لم يفكر Virus كثيرًا في الأمر ، فقد ظل هادئًا ، لأنه كان يعلم أنه سيكون هناك ثلاث نتائج فقط لرحلته مع FaZe: إما أنه كان العضو الثاني الذي تم تجنيده ، أو الخامس ، أو كان خارجًا. على الرغم من أن Virus كان هادئًا ، إلا أنه كان خائفًا ومتوترًا أيضًا مما قد يحدث.

لم يمض وقت طويل على صنع التاريخ: أصبح Virus أول عضو سعودي في FaZe Clan.

بمجرد الإعلان عن أنه أحد الفائزين في تحدي FaZe 5 ، كان Virus مبتهجًا – لم يستطع تصديق أن هذا كان يحدث وظل يعتقد أنه كان حلمًا. كان شكه واضحًا عندما تحدث إلى Apex و CBass أثناء البث المباشر للإعلان.

بعد أن تلاشت الصدمة الأولية ، أخبر عائلته بالأخبار السارة ، وعلى الرغم من أنهم لم يفهموا حقًا ما حدث ، إلا أنهم ما زالوا داعمين للغاية. أصدقاؤه – الذين فوجئوا في البداية برغبته في الانضمام إلى FaZe في المقام الأول – كان لديهم رد فعل مماثل أيضًا ، حيث قدموا دعمهم لـ Virus. علاوة على ذلك ، قام العديد من المؤثرين ومنشئي المحتوى الآخرين مثل MjrmGames بالتواصل مع Virus ، لتهنئته على إنجازه.

الآن بعد أن أصبح عضوًا في FaZe ، يلاحظ Virus أنه من المهم ملاحظة صحته الجسدية والعقلية ، والذهاب إلى صالة الألعاب الرياضية كل يوم وأسبوعيًا مع قضاء يوم عطلة من إنشاء المحتوى بين الحين والآخر حتى إذا كان يريد الأداء يوميا. يضيف Virus أنه شاهد العديد من المشغلين يتوقفون عن البث لأنهم متعبون أو مرهقون ، مما يؤكد مدى أهمية أخذ يوم عطلة وممارسة الرياضة.

بإذن من FaZe Virus على Instagram.

قال: “احصل دائمًا على يوم عطلة – لست بحاجة إلى الانتظار”. “عليك فقط استغلال يوم عطلة كل أسبوع حتى تتمكن من الحفاظ على مستواك لعدة أشهر.”

علاوة على ذلك ، ليس لدى Virus أي خطط لتغيير اسمه ، حتى مع تفشي جائحة Virus كورونا في معظم أنحاء العالم. كان يحمل الاسم منذ أن كان طفلاً ، ولن يسمح للVirus الفعلي أن يعيق إحساسه بذاته. في نفس السياق ، على الرغم من أن الفيروسات يمكن أن تكون سامة في بعض الحالات ، يأمل Virus أن يتمكن أولئك الذين يشاهدونه من اكتساب بعض الدروس في خفض مستويات السمية الموجودة في مجتمع الألعاب.

قال Virus “أحاول دائمًا أن أخبر الناس ألا يكونوا سامين”. “أنا دائما أرد على الأشخاص السامين بكلمات جيدة … ودائما أقول للناس في اللعبة أن يتوقفوا عن قول الكلمات السيئة للغاية. لقد وجدت فرقًا حقًا “.

بشكل عام ، تغلب FaZe Virus على ضغوط المنافسة ضد الآلاف من المنافسين – خاصةً أنه يحمل ثقل بلد على ظهره – إلى جانب ضغط جائحة عالمي. بعد أشهر من اختياره كأحد أحدث أعضاء FaZe ، لا يزال Virus يشعر وكأن الأشهر القليلة الماضية “سريالية”.

قال Virus “إنه شيء مذهل”. “يجب أن أقول ، ما زلت بحاجة إلى التعود على الوتيرة السريعة للأشياء ، ولكن لا يزال لدي نفس القدر من الإثارة التي شعرت بها منذ اليوم الذي انضممت فيه إلى Faze.”

نحن في Syft نتمنى لـ FaZe Virus كل التوفيق في مساعيه المستقبلية مع FaZe ولا يسعنا الانتظار لمعرفة ما يخبئه أيضًا لمشجعيه في الولايات المتحدة وحول العالم.

لمتابعة مغامرات Virus ، انقر هنا وهنا وهنا لقناته على Twitter و Instagram و YouTube على التوالي.

Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments

You'll also like:

Subscribe to our news letter