Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

Anubis Gaming: From Egyptian Underdogs to International Top Dogs

  • English
  • Arabic

My talk with Youssef Mohsen, founder of Anubis Gaming, starts with him asking me a question: “What kind of games do you play?” “Oh, Hearthstone, mostly,” I say. “I love it- I’ll spend hours and hours playing, it’s like a sickness. How about you?”

Though he’s speaking to me from a dark room halfway across the world, I see him light up. “League of Legends is just something else, man, because it takes so much effort. Like, any game that sucks out everything inside of you just to win a game- that’s why we work in esports. That’s why I love esports.”

Over the course of our talk, I’d come to understand Youssef as a guy who’s had everything sucked out of his time and time again. He’s endured harsh insults against his heritage, blunt economic setbacks, and unjust attacks on and off Summoner’s Rift. But after losing all of himself, he always finds more, getting back up on his hands and knees to fight another round. Youssef lives for the pyrrhic rush of dopamine that is a victory royale, a job well done, a stone-cold W. And he’s only just starting to win in earnest.

“This trophy for me is the only thing that came to me in the past six years in terms of something from the universe telling me to continue,” he says. “Everything else I’ve met is a challenge, everything.”

Anubis

I spoke with the founder of Egypt’s first esports team about his initiation into the industry, the hardships he’s faced along the way, and some of the principles he holds nearest and dearest to his heart. I walked away with a sincere appreciation for an Egyptian culture of perseverance against all odds and a team of underdogs who’ve brought that energy to the world’s stage.

Anubis Gaming From Egyptian Underdogs to International Top Dogs

“All of this is because of my parents, I’m doing all of this for my parents, I’m not doing it for myself,” Youssef begins. “My parents were honest, since I was eight, to me and my sister… They’re much more significant than I am, much much much much much much more.” Youssef learned early on the power of ingenuity and resourcefulness from his TV star/novelist mother and cybersecurity figurehead/tech entrepreneur father. The warmth and love he received from his family would one day connect a family all his own, the Anubis Gaming team.

Originally, he was introduced to gaming by his father, who forced Youssef to “watch him play Doom and Diablo… He was such a show-off,” he warmly recalls. While he retained a love of gaming throughout his early life, it was only in his last years of university that he started paying attention to international esports teams competing in world championships. He soon noticed an upsetting trend.

“I wanted to bet on an Egyptian team or an Arab team, just to put money on a black horse. In 2013, there were no teams. So I waited for the next year, and then 15 tournaments in 2014, there were zero teams. And then I waited for the next year,” he says. “Nothing.”

He realized that, inadvertently, he had found a new path to rejuvenate Egypt’s international cultural image. He flew back to his home country, dropping out of his last year of university abroad and using the money he would’ve spent on rent and tuition to found the region’s very first esports organization: Anubis Gaming.  

The name was incredibly important. “Ever since I was a kid, I’ve loved Anubis as a god, since he was the only god who didn’t have any wealth to attract people,” Youssef says. “He didn’t have any pleasures in his life. He just wanted the truth. And he just wanted what’s fair.”

“Anubis as a symbol of the literal underdog,” I say. He laughs. “Exactly!” 

Anubis

With Anubis Gaming underway, Youssef’s journey was only just beginning, and he’d continue to face a series of increasingly severe socioeconomic challenges in the years to follow. The first of these challenges stood out right away.

“People thought I was crazy,” he says. Though esports’ stigma has been steadily evaporating in the US, the connotations surrounding gaming in Egypt are bleak at best. Despite the thousands of cyber cafes which populate the region, gamers are viewed under an incredibly restrictive social lens. 

“Basically, the guy who goes to a cybercafe… [Is viewed as] someone who’s wasting his time by doing something outside of his world and losing himself in the process,” Youssef explains.

It was a huge obstacle to get through to the gamers’ parents, who tried to discourage gaming at every juncture. “A gaming house was a must,” he explains. “It wasn’t for luxury, and it wasn’t for bootcamps. The players live with me; they’ve lived with me for the past six years.”

But even with all the players under one roof, there were still other exorbitant costs. Limited access to the internet forced Youssef to pay per month what internet access might cost in the US per year. He explains that publishers have gifted other countries in the Middle East with their own servers, but left Egypt and other African countries out of the equation. “The only place you can put the server [to give everyone access] is Cairo,” he says. “And they still haven’t put it here… They explained that it’s because of the money, and we should understand. But right now, it doesn’t make sense.”

While fighting for meetings with publishers, Youssef also scratched and clawed for scattered meetings with sponsors. These meetings ended up being total washes: sponsors even went so far as to dismiss the entire region of Egypt. “We haven’t been sponsored for six years,” he vents. “This team has no sponsors. We have no partnerships. It’s all out-of-pocket investments from friends and family, and still, we keep winning.”

Anubis Gaming From Egyptian Underdogs to International Top Dogs

The quick solution to all of these problems is simple, but it takes a whole lot of determination. If Youssef and the rest of Anubis Gaming continue their tournament win streak, they can use the proceeds to further fund their organization, attracting potential sponsors and remaining an illuminating force in the global industry. 

“Right now, we’re at the point where we want with all our hearts to win,” he says. “And we still have to keep going; there’s no other option. So it’s more than a business, it’s more than a team, it’s a mission: you either fail or you succeed. There is no gray area, it’s either black or white, win or lose.”

And they keep winning. First and foremost, Youssef gives his all in coaching the players, and they take notice. “I’m very forgiving, but at the same time, I’m extremely strict,” Youssef explains. “If you have the potential to be 10 out of 10, and you’re nine out of 10, then I’m going to make your life a living hell until you prove to me that you’re going to reach the point of 10 out of 10, because that’s what you’re capable of.” 

He furthers, “I always say, ‘hate me now, love me later.’”

The results of Youssef’s training are instantaneous. After winning a major tournament, almost all of the income goes back towards the players. “We’ve spent all of our money on the players, every single cent,” Youssef explains. “They all support their families financially, not the opposite. Like, the [money] we give them, they support their households.”

And in addition to financial support, Youssef also provides emotional support. “You actually need to sit down with these people, incubate them, help them understand that they’re valuable, make them love themselves, which is something they’re not even convinced of. And this is something you need to understand.

“People here, from all the shit they’ve seen in their lives, [think that] loving themselves is cringe, or caring for themselves, or seeing themselves as people is cringe. You know? So that’s the perception we’re trying to destroy, because you have to believe in yourself. You have to love yourself.”

Youssef Mohsen found a lifetime of deep love in his family, and he sought to spread that love through the world. He soon found himself spreading Egyptian goodwill through esports, establishing his very own family of Anubis Gaming underdogs in the process. 

“At the end of the day, every action I take, every communication I hold between me and another person is based on the rules of my religion of Islam,” Youssef concludes. “Every single effect I have on a person is my responsibility, negative or positive. Heaven for me is not 60 virgins and some alcohol. Heaven for me is God showing me the lives of the people I’ve changed… Feeling like I’ve actually made a shred of a difference.”

Since our talk, Anubis Gaming has won a bonanza of major championships, including the Regional Supercup for Crossfire & League of Legends, Valorant Odyssey Warpros, and the Arab Esports Championships, where they qualified as Team Egypt and won the title as a nation. As they continue their win streak, they continue to lead with truth and dedication, shaping not only the way Egyptian culture is perceived but the very fabric of the culture itself. From underdogs to top dogs, Anubis Gaming will lead esports to new global heights, and they’ll do it for years to come.

My sincere thanks to Youssef Mohsen for his time. To check out the Anubis Gaming Facebook, Instagram, Twitter, and Youtube click here, here, here, and here.

حديثي مع يوسف محسن مؤسس شركة أنوبيس جيمنج بدأ بسؤاله لي: “ما نوع الألعاب التي تلعبها؟” قلت “أوه ، Hearthstone ، في الغالب”. “أنا أحبه – سأقضي ساعات وساعات في اللعب ، إنه مثل المرض. ماذا عنك؟”

على الرغم من أنه يتحدث إلي من غرفة مظلمة في منتصف الطريق عبر العالم ، إلا أنني أراه يضيء. “League of Legends هي مجرد شيء آخر ، يا رجل ، لأنها تتطلب الكثير من الجهد. مثل ، أي لعبة تمتص كل شيء بداخلك فقط للفوز بلعبة – ولهذا نعمل في الرياضات الإلكترونية. لهذا السبب أحب الرياضات الإلكترونية “.

على مدار حديثنا ، كنت أفهم يوسف كرجل امتص منه كل شيء مرارًا وتكرارًا. لقد تعرض لإهانات قاسية ضد تراثه ، ونكسات اقتصادية حادة ، وهجمات غير عادلة على صدع المستدعي وبعيدا عنه. ولكن بعد أن فقد نفسه بالكامل ، فإنه دائمًا ما يجد المزيد ، حيث يقف على يديه وركبتيه ليقاتل في جولة أخرى. يعيش يوسف من أجل الاندفاع الهائل للدوبامين الذي يمثل انتصارًا ملكيًا ، وعملًا جيدًا  وهو بارد جدًا ، وقد بدأ للتو في الفوز بجدية.

يقول: “هذا الكأس بالنسبة لي هو الشيء الوحيد الذي جاء لي في السنوات الست الماضية فيما يتعلق بشيء من الكون يطلب مني الاستمرار”. “كل شيء آخر قابلته يمثل تحديًا ، كل شيء.”

Anubis

لقد تحدثت مع مؤسس أول فريق للرياضات الإلكترونية في مصر حول بدايته في الصناعة ، والمصاعب التي واجهها على طول الطريق ، وبعض المبادئ التي يحملها هي الأقرب والأعز إلى قلبه. خرجت مع خالص تقديري لثقافة مصرية قائمة على المثابرة رغم كل الصعاب وفريق من المستضعفين الذين جلبوا تلك الطاقة إلى المسرح العالمي.

Anubis Gaming From Egyptian Underdogs to International Top Dogs

“كل هذا بسبب والدي ، أنا أفعل كل هذا لوالدي ، أنا لا أفعل ذلك من أجل نفسي” ، بدأ يوسف. “كان والداي صادقين ، منذ أن كنت في الثامنة من عمري ، بالنسبة لي ولأختي … إنهما أكثر أهمية مني بكثير ، وأكثر من ذلك بكثير.” تعلم يوسف في وقت مبكر قوة البراعة والبراعة من نجمته التلفزيونية / والدته الروائية وأب رائد الأعمال في مجال الأمن السيبراني / رائد الأعمال التكنولوجي. إن الدفء والحب الذي تلقاه من عائلته من شأنه أن يربط يومًا ما عائلة بأكملها ، فريق Anubis Gaming.

في الأصل ، تعرّف على الألعاب من قبل والده ، الذي أجبر يوسف على “مشاهدته وهو يلعب Doom and Diablo … لقد كان مثل هذا الاستعراض” ، كما يتذكر بحرارة. بينما احتفظ بحبه للألعاب طوال حياته المبكرة ، لم يبدأ الاهتمام بفرق الرياضات الإلكترونية الدولية المتنافسة في بطولات العالم إلا في سنواته الجامعية الأخيرة. سرعان ما لاحظ وجود اتجاه مزعج.

أردت أن أراهن على فريق مصري أو فريق عربي ، فقط لأضع المال على حصان أسود. في عام 2013 ، لم تكن هناك فرق. لذلك انتظرت العام التالي ، ثم 15 بطولة في عام 2014 ، لم يكن هناك أي فريق. ثم انتظرت العام المقبل “. “لا شيئ.”

لقد أدرك أنه ، عن غير قصد ، وجد طريقًا جديدًا لتجديد صورة مصر الثقافية الدولية. عاد إلى وطنه ، وترك السنة الأخيرة من دراسته الجامعية في الخارج واستخدم الأموال التي كان سينفقها على الإيجار والتعليم لتأسيس أول منظمة للرياضات الإلكترونية في المنطقة: Anubis Gaming.

كان الاسم مهمًا للغاية. يقول يوسف: “منذ أن كنت طفلاً ، أحببت أنوبيس كإله ، لأنه كان الإله الوحيد الذي لم يكن لديه أي ثروة لجذب الناس”. “لم يكن لديه أي ملذات في حياته. لقد أراد الحقيقة فقط. وكان يريد فقط ما هو عادل “.

أقول “أنوبيس كرمز للمستضعف الحرفي”. يضحك. “بالضبط!”

Anubis

مع انطلاق أنوبيس جيمنج ، كانت رحلة يوسف قد بدأت للتو ، وسيستمر في مواجهة سلسلة من التحديات الاجتماعية والاقتصادية المتزايدة الشدة في السنوات التالية. برز أول هذه التحديات على الفور.

يقول: “اعتقد الناس أنني مجنون”. على الرغم من أن وصمة العار التي تلحق بالرياضات الإلكترونية تتبخر بشكل مطرد في الولايات المتحدة ، إلا أن الدلالات المحيطة بالألعاب في مصر قاتمة في أحسن الأحوال. على الرغم من وجود الآلاف من مقاهي الإنترنت التي تنتشر في المنطقة ، يُنظر إلى اللاعبين من منظور اجتماعي مقيِّد بشكل لا يصدق.

يوضح يوسف: “بشكل أساسي ، الرجل الذي يذهب إلى مقهى إنترنت … [يُنظر إليه على أنه] شخص يضيع وقته بفعل شيء خارج عالمه ويفقد نفسه في هذه العملية”.

لقد كانت عقبة كبيرة للوصول إلى والدي اللاعبين ، الذين حاولوا تثبيط اللعب في كل منعطف. يشرح قائلاً: “كان بيت القمار أمرًا ضروريًا”. “لم يكن من أجل الرفاهية ، ولم يكن لمعسكرات التدريب. اللاعبون يعيشون معي. لقد عاشوا معي طوال السنوات الست الماضية “.

ولكن حتى مع وجود جميع اللاعبين تحت سقف واحد ، لا تزال هناك تكاليف باهظة أخرى. أدى الوصول المحدود إلى الإنترنت إلى دفع يوسف شهريًا تكلفة الوصول إلى الإنترنت في الولايات المتحدة سنويًا. يوضح أن الناشرين قد منحوا دولًا أخرى في الشرق الأوسط بخوادمهم الخاصة ، لكنهم تركوا مصر ودول أفريقية أخرى خارج المعادلة. يقول: “المكان الوحيد الذي يمكنك وضع الخادم فيه [لمنح وصول الجميع] هو القاهرة”. “وما زالوا لم يضعوها هنا … أوضحوا أن السبب في ذلك هو المال ، ويجب أن نفهم. لكن في الوقت الحالي ، هذا ليس له معنى “.

أثناء القتال من أجل عقد اجتماعات مع الناشرين ، خدش يوسف أيضًا وانتقد لقاءات متفرقة مع الرعاة. وانتهى الأمر بهذه اللقاءات إلى أن أصبحت أشلاء كاملة: حتى أن الرعاة ذهبوا إلى حد صرف النظر عن منطقة مصر بأكملها. “لم نرعا منذ ست سنوات ،” قال. “هذا الفريق ليس لديه رعاة. ليس لدينا شراكات. إنها استثمارات مباشرة من الأصدقاء والعائلة ، وما زلنا نربح “.

Anubis Gaming From Egyptian Underdogs to International Top Dogs

الحل السريع لكل هذه المشاكل بسيط ، لكنه يتطلب الكثير من التصميم. إذا واصل يوسف وبقية أنوبيس جيمنج سلسلة انتصاراتهم في البطولة ، فيمكنهم استخدام العائدات لزيادة تمويل منظمتهم ، وجذب الرعاة المحتملين والبقاء قوة مضيئة في الصناعة العالمية.

يقول: “في الوقت الحالي ، نحن في النقطة التي نريد من كل قلوبنا الفوز فيها”. “ولا يزال يتعين علينا الاستمرار ؛ ليس هناك خيار آخر. لذلك فهو أكثر من مجرد نشاط تجاري ، إنه أكثر من مجرد فريق ، إنها مهمة: إما أن تفشل أو تنجح. لا توجد منطقة رمادية ، إما سوداء أو بيضاء ، الفوز أو الخسارة “.

ويستمرون في الفوز. أولا وقبل كل شيء ، يبذل يوسف كل ما في وسعه في تدريب اللاعبين ، وهم ينتبهون لذلك. يوضح يوسف: “أنا متسامح للغاية ، لكن في نفس الوقت أنا صارم للغاية”. “إذا كان لديك القدرة على أن تكون 10 من 10 ، وأنك تسعة من أصل 10 ، فسأجعل حياتك جحيماً حياً حتى تثبت لي أنك ستصل إلى النقطة 10 من أصل 10 ، لأن هذا ما يمكنك القيام به “.

يضيف: “أقول دائمًا ،” أكرهني الآن ، أحبني لاحقًا “.

نتائج تدريب يوسف فورية. بعد الفوز ببطولة كبرى ، يعود كل الدخل تقريبًا إلى اللاعبين. يوضح يوسف: “لقد أنفقنا كل أموالنا على اللاعبين ، كل سنت”. إنهم جميعًا يدعمون أسرهم ماليًا ، وليس العكس. مثل [المال] الذي نقدمه لهم ، فهم يدعمون أسرهم “.

بالإضافة إلى الدعم المالي ، يقدم يوسف أيضًا الدعم العاطفي. “تحتاج في الواقع إلى الجلوس مع هؤلاء الأشخاص ، واحتضانهم ، ومساعدتهم على فهم أنهم ذوو قيمة ، وجعلهم يحبون أنفسهم ، وهو شيء لم يقتنعوا به حتى. وهذا شيء يجب أن تفهمه.

“الناس هنا ، من كل الهراء الذي رأوه في حياتهم ، [يعتقدون] أن حب أنفسهم أمر محرج ، أو يهتمون بأنفسهم ، أو أن رؤية أنفسهم كأشخاص أمر محرج. أنت تعرف؟ هذا هو التصور الذي نحاول تدميره ، لأنه عليك أن تؤمن بنفسك. عليك أن تحب نفسك “.

وجد يوسف محسن حياة مليئة بالحب العميق في عائلته ، وسعى لنشر هذا الحب في العالم. سرعان ما وجد نفسه ينشر النوايا الحسنة المصرية من خلال الرياضات الإلكترونية ، وأنشأ عائلته الخاصة جدًا من أنوبيس جيمنج المستضعفين في هذه العملية.

ويختتم يوسف قائلاً: “في نهاية اليوم ، كل إجراء أقوم به ، وكل اتصال أجري بيني وبين شخص آخر ، يقوم على قواعد ديني الإسلامي”. “كل تأثير فردي لدي على شخص ما هو مسؤوليتي ، سلبيًا أو إيجابيًا. الجنة بالنسبة لي ليست 60 عذراء وبعض الكحول. الجنة بالنسبة لي هي الله يريني حياة

الأشخاص الذين قمت بتغييرهم … أشعر وكأنني أحدثت فرقًا في الواقع “.

منذ حديثنا ، فاز Anubis Gaming بمجموعة كبيرة من البطولات الكبرى ، بما في ذلك كأس السوبر الإقليمي للعبة Crossfire و League of Legends و Valorant Odyssey Warpros وبطولة الرياضات الإلكترونية العربية ، حيث تأهلوا كفريق مصر وفازوا باللقب كأمة. مع استمرارهم في سلسلة انتصاراتهم ، يواصلون القيادة بالحقيقة والتفاني ، ليس فقط تشكيل الطريقة التي تُدرك بها الثقافة المصرية ، ولكن أيضًا نسيج الثقافة نفسها. من المستضعفين إلى الأفضل ، سيقود Anubis Gaming الرياضات الإلكترونية إلى آفاق عالمية جديدة ، وسوف يفعلون ذلك لسنوات قادمة.

خالص شكري ليوسف محسن على وقته. للتحقق من Anubis Gaming Facebook و Instagram و Twitter و Youtube ، انقر فوق هنا, هنا, هنا و هنا.

guest
6 Comments
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments

You'll also like:

Subscribe to our news letter